Dan Attoe Gallery Weekend Berlin 2008 02/05/2008–
04/05/2008

SIMPLE THOUGHTS AND COMPLICATED ANIMALS
Dan ATTOE

May 2 – June 21, 2008
Opening Friday, May 2, 7 – 10 pm

Javier Peres is very pleased to present the second Berlin solo exhibition of Dan ATTOE, “Simple Thoughts and Complicated Animals,” featuring new works in painting and mixed media sculpture.

Devil’s Tower is amonolithic igneous intrusion located in the Black Hills of northeastern Wyoming, US. It is most famous for its presence in the 1977 Spielberg film “Close Encounters of the Third Kind.” This film, which focuses on man’s obsession with UFO’s, is ostensibly concerned with alien abductions, but in this case the invaders are benevolent beings, a departure from the green men and scary angular-faced monsters of every previous film in this genre. It is also a tale of obsession (by multiple protagonists) with the monolithic form.

Frederic Edwin Church, arguably the most successful and prominent painter of the Hudson River School, spent a large portion of his fortune purchasing the mountain above his studio/farm to construct his “Olana.” While this purchase does not suggest he also shared an obsession with monoliths, given what we know about his life and works there is more than a small chance that the man loved hanging around-and painting- mountains.

It is no small feat to make a series of landscape paintings that reflect a coherent and specific vision almost 100 years after Ernst Ludwig Kirchner interpreted the aura of his beloved Swiss mountains, but Attoe accomplishes this part of the program with characteristic humility. In “Simple Thoughts and Complicated Animals,” Dan Attoe reveals his ritualistic landscapes by taking us along on that most American of past-times: the road trip.

From inside the coals of a ghastly fireside biker ritual to the now-not-so-remote arctic by way of the monolith, New Year’s (rocking eve variety), sexualized angels and ubiquitous roadside motel death scenes, reassuring, paradoxical and sometimes-yes-simple thoughts in good ol’ plain English are there to guide, or to obscure. “Everything is grist for the mill,” the artist admits of his prodigious exterior monologue. There is a sub-lingual quality to Attoe’s work that Burroughs would appreciate.

Dan Attoe’s truck once broke down just as he was pulling into the parking lot at Devil’s Tower.

The artist lives and works in Washington and will be present for the opening. His first solo exhibition in a European institution, “American Dreams,” opens at MUSAC in Leon, Spain, will be on view from May 17 – July 6, 2008.

“Simple Thoughts and Complicated Animals” by Dan ATTOE will be on view at Peres Projects Berlin (Schlesische Str. 26, Berlin, Germany) through June 21, 2008. Gallery Hours: Tuesday through Saturday, from 11:00 A.M. to 6:00 P.M. and by appointment.

For further information or reproductions, please contact Margherita Belaief at tel. +49 (0)30 6162 6962 or Margherita@PeresProjects.com or Javier Peres at Javier@PeresProjects.com.

DEUTSCHE
SIMPLE THOUGHTS AND COMPLICATED ANIMALS
Dan ATTOE

2. Mai – 21. Juni 2008
Vernissage: Samstag, 2. Mai, 2008, 19.00 – 21.00 Uhr

Peres Projects zeigt ab dem 2. Mai 2008 neue Bilder und Skulpturen von Dan ATTOE. “Simple Thoughts and Complicated Animals” ist die zweite Einzelausstellung des Künstlers in Berlin.

Devil’s Tower ist ein monolithischer Vulkankrater, der sich in den Black Hills im nordöstlichen Teil des US-Bundesstaates Wyoming befindet. Er wurde vor allem durch Steven Spielbergs Film “Close Encounters of the Third Kind” (“Unheimliche Begegnungen der dritten Art”) aus dem Jahre 1977 bekannt. Der Film handelt vordergründig von der menschlichen Faszination mit UFOs und dem Kontakt zu Außerirdischen. Diese sind gutgesinnte Wesen, die sich von den kleinen grünen Männchen und Monstern mit scharfkantigen Gesichtern anderer Filme des Genres unterscheiden. In Spielbergs Film geht es aber neben fremden Lebensformen auch um die menschliche Faszination mit der monolithischen Form.

Frederic Edwin Chuch, der wohl bekannteste und erfolgreichste Maler der Hudson River School, gab einen Grossteil seines Vermögens aus, um die Hügel hinter seiner Farm zu erwerben und sein Haus “Olana” zu bauen. Church beschäftigte sich nicht nur ein Leben lang damit, Berglandschaften zu malen; er wollte auch in unmittelbarer Nähe zu ihnen zu leben.

Es ist keine einfache Aufgabe, heute einen Beitrag zum Genre der Landschaftmalerei zu leisten, nachdem schon vor 100 Jahren Ernst Ludwig Kirchner die Aura seiner geliebten Schweizer Alpen auf so markante Weise interpretierte. ATTOE bewältigt diesen Teil seines künstlerischen Mandats jedoch mit der für ihn charakteristischen Bescheidenheit. In “Simple Thoughts and Complicated Animals” zeigt er uns seine rituellen Landschaften, indem er uns zum “most American of pastimes” einläd: dem Road Trip.

Von Überbleibseln eines unheimlichen Lagerfeuer-Biker-Rituals bis zu arktischen Gebirgsketten, von wilden Sylvesterpartys und erotischen Engeln bis zu zwielichtigen Mordkulissen in Roadside-Motels: ATTOEs umgangssprachliche Kommentare haben mal erklärende, mal verwirrende Funktionen. “Alles ist Schrot für die Mühle” bemerkt der Künstler in seinem erstaunlichen, öffentlichen Monolog. Attoe’s Arbeiten haben eine unterschwellige, sublinguale Qualität, die auch Burroughs gefallen hätte.

Dan Attoes TRUCK ging einmal kaputt, als er gerade auf den Parkplatz am Devil’s Tower abbog.

Der Künstler lebt und arbeitet im US-Bundestaat Washington und wird bei der Vernissage anwesend sein. Seine erste Museumssaustellung in Europa findet vom 17.Mai bis 6. Juli 2008 am Museo de Arte Contemporàneo (MUSAC) in Leon, Spanien statt.

“Simple Thoughts and Complicated Animals” ist bis zum 21. Juni 2008 bei Peres Projects (Schlesische Str. 26, 10997 Berlin-Kreuzberg) zu sehen. Für weitere Informationen oder Bilder wenden Sie sich an Margherita Belaief unter +49 30 6162 6962 oder margherita@Peresprojects.com oder Javier Peres unter Javier@Peresprojects.com.