Read My Lips
Bruce LaBruce
Dan Attoe
Dan Colen
Joe Bradley
Amie Dicke
Dorothy Iannone
John Kleckner
Terence Koh
Paul Lee
Kirstine Roepstorff
Kathryn Garcia
Matthias Herrmann
Tom of Finland
Nobuyoshi Araki
Colt Studios
Bob Mizer
Tamostu Yato


January 26–February 23, 2008
Group Show: Read My Lips, curated by Dean SAMESHIMA
January 26 – February 23, 2008
READ MY LIPS
Curated by Dean Sameshima
January 26 – February 23, 2008
Opening Saturday, January 26, 2008, 7 – 10 p.m.The Physique body – Anonymous, Bruce of LA, Bob Mizer, Tamostu Yato
The Fetishized body – Nobuyoshi Araki, Tamotsu Yato, Tom of Finland
The Deteriorating body – Matthias Herrmann, John Kleckner, Terence Koh
The Ethnic body – Colt Studios, Tamotsu Yato
The Critical body – Dan Colen, Amie Dicke, Dorothy Iannone, Bruce LaBruce, Kirstine Roepstorff
The Angry body – Kathryn Garcia, Dan Colen/Joe Bradley
The Sentimental body – Nobuyoshi Araki, Dan Attoe, Dorothy Iannone, Paul Lee

“Read My Lips”, initially a term immortalized by former president of the United States, George Bush in 1988 at the National Republican Convention as he accepted his nomination. Very soon after, used/appropriated by the American AIDS activist group Gran Fury, an ad hoc art collective (some autonomous and sometimes anonymous artists and designers) who exploited the power of art to end the AIDS crisis. They called themselves Gran Fury after the Plymouth model of automobile used by the New York City Police Department.

This exhibition was conceived with the simple yet powerful Gran Fury poster of the late 1980s – Read My Lips – which brings to mind how the use of imagery related to the body, but also textual information (or both) is and has been used by artists addressing societal, sexual and political concerns.
1950’s infamous legend, AMG photographer/publisher, Bob Mizer, who for almost 50 years out of Los Angeles ran his in-house photo studio, also deemed “The Compound”. Originally conceived as a talent agency of male archetypes for the booming film industry (not unlike a modeling agency), it would manage to survive the heavy-handed morality crusades of the 40’s and 50’s. He created a one-man industry of underground photographs that could be purchased via mail order, selected from his self-published magazine, Physique Pictorial, started in 1951 after his advertisements were refused by bodybuilder and health magazines of the day. On display here are the actual examples of the photos he would send out for the “clients'” selection. Many actors and muscle men, gay and straight, got their start posing for Mizer: Joe Dallesandro, Ed Fury, Glen Corbet, and California’s current Governor, Arnold Schwarzenegger. As art critic Michael Duncan has stated: “Mizer showed his models as young gods, worthy of respect. A homegrown classicist, he presented an idealized side of desire that the ancient Greeks would have understood.”
A schoolteacher in Omaha, Nebraska before he motored West, Bruce Bellas, better known as Bruce of LA, was also part of this small group of physique pictorialists. Much like Bob Mizer, he too photographed many of the same celebrities as Mizer…Ed Fury, Joe Dallesandro…etc. But Bruce of LA seemed to focus more of his attention on professional Southern California body builders than hunting Hollywood “street trade”.
Tamotsu Yato worked throughout the 70’s and still remains unknown to most but one of the first Japanese photographers to capture the Japanese male nude. His work has been published in three books during his lifetime, “Young Samurai: Young Bodybuilders of Japan”, “Naked Festival”, “Otoko: Photo studies of Japanese Male”. A close friend of writer Yukio Mishima, and one of Mishima’s favorite photographers, Mishima wrote the introduction to Yato’s book, “Naked Festival”. Yato was a very prolific photographer and yet few actual photographs remain (he requested that, right after he dies, only a few of his closest friends “clean out” his apartment and take away/destroy his negatives and photographs before any family arrived to view the apartment). Thus what remains of Yato’s work, besides his published work, are the few photographs and negatives which are mainly in private collections of his personal friends and his ex lover, who still resides in Japan today.
Japanese master photographer, Nobuyoshi Araki: What keeps a man of 68 running like this, however, his motivations, he insists, are the great, eternal themes of art — love and death — which are forever twinned in his work, and which, he says, find their ultimate expression in explorations of the female nude. He has so famously become the master of the nude that would-be subjects — housewives, celebrities, college students, aspiring actresses, dancers and models — haunt him. Araki states, ”in the end, you reach shunga,” he said, referring to the tradition of sexually explicit woodblock prints. ”I understand why Picasso painted erotica when he was older. As your physical capacity declines, the artist’s mind becomes more excited. People say shunga depicted physicality, but it is actually the representation of these fantasies.”
In regards to his other well-known subject, flowers, this is how it all started: Higanbana (cluster-amaryllises) – flowers of the autumn equinox, flowers for the dead and graveyards… Reports have it that the first flowers that Araki captured in his photographic works happened to be these particular flowers. Araki was born in Minowa, in downtown Tokyo, and his childhood play grounds were the Yoshiwara gay quarters and Jokanji Temple, where Yoshiwara prostitutes who had died were brought and summarily buried. Cluster-amaryllises were everywhere in the temple’s graveyards.
Flowers are actually reproductive organs; they are wombs wherein new life materializes and the future begins. Flowers, in human terms, are the space where love is consummated. It is no wonder that they are often used as symbols of happiness. Mr. Araki’s flowers, however, are moribund even in the prime of their life. They are flowers of Thanatos lurking in Eros and are starkly sterile. It is exactly for that reason that Araki’s flowers can aptly symbolize our present time.
From Colt Studios, we have images of Chris Dickerson. Dickerson’s career spanned 30 years and included approximately 50 contests. Over the decades, he built a dense and symmetrical physique augmented by a dramatic style of posing. Two particular achievements stand out in Dickerson’s long career. He became the first African American AAU Mr. America in 1970 and by winning the IFBB Mr. Olympia in 1982, at the age of 43; which has also made him the oldest winner of the sport’s most prestigious title to date.

ALSO INCLUDED IN THE SHOW WILL BE: Dan Attoe, Dan Colen, Dan Colen/Joe Bradley, Bruce LaBruce, Amie Dicke, Kathryn Garcia, Matthias Herrmann, Dorothy Iannone, John Kleckner, Terence Koh, Paul Lee, Kirstine Roepstorff and Tom of Finland.

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READ MY LIPS
Kuratiert von Dean Sameshima
26 Januar bis 23 Februar 2008
Vernissage Samstag, 26 Januar, 2008, 19 bis 22 Uhr

Pressemitteilung

Der physische Körper – Anonym, Bruce of LA, Bob Mizer, Tamotsu Yato
Der fetischisierte Körper – Nobuyoshi Araki, Tamotsu Yato, Tom of Finland
Der verfallende Körper – Matthias Herrmann, John Kleckner, Terence Koh
Der ethnische Körper – Colt Studios, Tamotsu Yato
Der kritische Körper – Dan Colen, Amie Dicke, Dorothy Iannone, Bruce LaBruce, Kirstine Roepstorff
Der zornige Körper – Kathryn Garcia, Dan Colen/Joe Bradley
Der sentimentale Körper – Nobuyoshi Araki, Dan Attoe, Dorothy Iannone, Paul Lee

“Read My Lips,” (von den Lippen ablesen) ist ein Ausdruck, den der ehemalige Präsident der USA, George Bush, 1988 prägte, als er seine Nominierung zum Präsidentschaftskandidaten vor der Nationalversammlung der Republikaner akzeptierte. Kurz danach eignete sich die Amerikanische AIDS-Aktivistengruppe Gran Fury den Begriff an. Das ad hoc Künstlerkollektiv (einige autonome, manchmal anonyme Künstler und Designer) wollte die Macht der Kunst nutzen um die AIDS-Krise zu beenden. Die Gruppe nannte sich Gran Fury – nach dem Auto, das die New Yorker Polizei damals benutzte.

Die Ausstellung wurde nach einem einfachen aber wirkungsvollen Gran Fury-Plakat aus den späten 80ern konzipiert: Read My Lips. Es erinnert daran, wie Körperbilder und Texte über Körper von Künstlern eingesetzt werden um gesellschaftliche, sexuelle oder politische Belange anzusprechen.
Die berüchtigte Legende der 50er Jahre: AMG Fotograf und Herausgeber Bob Mize, betrieb fast 50 Jahre lang ein Fotostudio, auch “The Compound” (Die Festung) genannt, in seinem Haus in Los Angeles. Ursprünglich eine Talentagentur für männlichen Archetypen für die boomende Filmindustrie (ähnlich einer Modelagentur), überstand es die moralische Kreuzzüge der 40er und 50er Jahre. Mize hat als Ein-Mann-Unternehmen Untergrundfotografien geschaffen, die man per Post bestellen konnte. Sie alle stammen aus seinem 1951 gegründeten Magazin Physique Pictorial. Viele Schauspieler und Muskelmänner, schwul wie hetero, begannen ihre Karriere bei Mizer: Joe Dallesandro, Ed Fury, Glen Corbet sowie der heutige Gouverneur Kaliforniens Arnold Schwarzenegger. Kunstkritiker Michael Duncan formulierte es so: „Mizer hat seine Modelle als junge Götter dargestellt, die Respekt verdienten. Als hausgemachter Klassizist hat er eine verklärte Seite der Begierde präsentiert, die die alten Griechen verstanden hätten.”
Ein Schullehrer in Omaha, Nebraska, bis es ihn nach Westen trieb: Bruce Bellas, besser bekannt als Bruce of LA, war auch Teil dieser kleinen Gruppe von Dokumentaristen des Körpers. Es gibt Ähnlichkeiten zwischen ihm und Bob Mizer –häufig haben sie sogar dieselben Prominenten fotografiert – Ed Fury, Joe Dallesandros, usw. Allerdings richtete Bruce of LA seine Aufmerksamkeit eher auf professionelle Bodybuilder aus Südkalifornien, als auf Hollywoods “Straßenpack”.
Tamotsu Yato, der in den 70er tätig war, ist heute fast unbekannt. Und doch ist er einer der ersten Fotografen des japanischen Männeraktes. Seine Arbeiten wurden zu seinen Lebzeiten in drei Büchern veröffentlicht: “Young Samurai: Young Body Builders in Japan,” “Naked Festival,” “Otoko: Photo Studies of Japanese Male.” Yato war ein enger Freund und der Lieblingsfotograf des Schriftstellers Yukio Mishima, der die Einleitung für Yatos Buch “Naked Festival” schrieb. Yato war ein überaus produktiver Fotograf – doch nur wenig ist erhalten. (Er hatte ein paar seiner engsten Freunde gebeten, gleich nach seinem Tod seine Wohnung “aufzuräumen”: Fotografien und Negative zu entfernen oder zu vernichten, damit seine Familie sie nicht sehe.) Deshalb blieben – abgesehen von den veröffentlichten Bildern – nur einige Abzüge und Negative. Die meisten davon befinden sich in den Privatsammlungen seiner Freunde oder bei seinem Ex-Liebhaber, der noch heute in Japan lebt.
Der japanische Meisterfotograf Nobuyoshi Araki: Was motiviert den 68-Jährigen immer noch? Es seien, betont er, die ewigen Themen der Kunst: die Liebe und der Tod. In seinen Arbeiten sind sie für immer gepaart, und finden den ultimativen Ausdruck im weiblichen Akt. Er ist so sehr zum Meister des weiblichen Akts geworden, dass potentielle Sujets – Hausfrauen, Prominente, Studentinnen, aufstrebende Schauspielerinnen, Tänzerinnen und Models – ihm auflauern. „Am Ende erreicht man Shunga”, sagt Araki, und bezieht sich auf die Tradition der sexuell expliziten Holzschnitte. “Ich verstehe warum Picasso in seinen älteren Jahren Erotika gemalt hat. Je stärker sich seine körperliche Leistungsfähigkeit verringert, desto aktiver wird die Fantasie des Künstlers. Leute sagen, dass Shunga Körperlichkeit darstellt, dabei geht es um die Repräsentation dieser Fantasien.”
Mit seinem anderen bekannten Sujet verhält es sich so: Higanbana (Cluster-Amaryllise) – Blumen des Herbstäquinoktiums, Blumen für die Toten und die Friedhöfe… Berichten zufolge sind gerade sie die ersten Blumen die Araki in seinen Fotografien festgehalten hat. Araki wurde in Minowa, der Tokioter Innenstadt, geboren und die Spielplätze seiner Kindheit waren das Yoshiwara Schwulenviertel und der Jokanji Tempel, wo Yoshiwara Prostitutierte begraben sind. – Überall auf diesem Tempelfriedhof wuchsen Cluster-Amaryllisen.
Blumen sind eigentlich Geschlechtsteile; sie sind die Gebärmutter in der Leben entsteht und die Zukunft beginnt. Für Menschen sind Blumen der Raum in dem die Liebe vollzogen wird. Es ist kein Wunder, dass die oft als Symbole für Glück stehen. Arakis Blumen sind allerdings – obwohl in voller Blüte – moribund. Sie sind die Blumen des Thanatos, die im Eros lauern, und sie sind ausgesprochen steril. Gerade deshalb bringen Arakis Blumen die heutige Zeit treffend zum Ausdruck.
Von den Colt Studios haben wir Bilder von Chris Dickerson. Dickersons Karriere umspannte 30 Jahre und etwa 50 Wettbewerbe. Über Jahrzehnte hat er einen dichten und symmetrischen Körperbau gepflegt, gesteigert durch einen dramatischen Stil des Posierens. Zwei Leistungen ragen in Dickersons langer Karriere hervor: Er wurde 1970 zum ersten Afroamerikanischen AAU Mr. America und er gewann 1982 den IFBB Mr. Olympia Wettbewerb – und wurde mit 43 Jahren der bis dahin ältester Sieger.
AUCH IN DER AUSSTELLUNG VERTRETEN WERDEN: Dan Attoe, Dan Colen, Dan Colen/Joe Bradley, Bruce LaBruce, Amie Dicke, Kathryn Garcia, Matthias Herrmann, Dorothy Iannone, John Kleckner, Terence Koh, Paul Lee, Kirstine Roepstorff and Tom of Finland