ultrapath
Beth Letain


April 26–June 21, 2019

ultrapath

Beth Letain

April 26 – June 21, 2019

Opening Friday, April 26, 6–9PM

Peres Projects is pleased to announce ultrapath, Beth Letain’s second solo exhibition at the gallery, opening on the occasion of Gallery Weekend Berlin, 2019.

Beth Letain’s monumentally scaled paintings are adamantly, absurdly honest about what they are: brightly colored stripes, squares, stacks, and slabs suspended across impossibly weightless white grounds. These are lively and quotidian forms, easily named but stubbornly resistant to description. In their simplicity, their unassuming thematic variations, these works hold up a mirror to painting’s modernist past. Reflected in them we can see Malevich’s quest to materialize the immaterial, to make color float in an imagined infinite; also echoed is Gertrude Stein’s strict assurance that there is no repetition, only insistence. The ghosts of the old guard are here, represented by the material directness of the paintings and the painter’s curiosity about the operations of vision, about how almost nothing may be built into absolutely something. But these engagements of modernist problem solving, modernist rigor, and modernist entanglement with material and form have refused the self-seriousness that defines that canon. Letain makes paintings that are both top-heavy and weightless, guffawing and full of grace. These paintings are too homey to claim the sublime, too massive to be pretty, too modest to trade in the existential weight of the expressive gesture. They are, however, absolutely serious about joy, and surprise the viewer time and again by locating that joy with absolute conviction in a field of slippery, slap-dash, reeling exactitude. 

Sarah Hollenberg, 2019

Beth Letain (b.1976, CA) studied at the Nova Scotia College of Art and Design, and SUNY Purchase College, graduating with an MFA in 2008. Recent exhibitions include Pace Gallery, London; Peres Projects, Berlin; Kunstverein Reutlingen, Reutlingen.

 

Peres Projects freut sich, ultrapath, Beth Letains zweite Einzelausstellung in der Galerie anzukündigen, die anlässlich des Gallery Weekend Berlin 2019 eröffnet.

Beth Letains monumentale Gemälde sind auf unerbittliche und absurde Weise ehrlich, was sie selbst betrifft: Streifen, Vierecke, Stapel und Platten in leuchtenden Farben vor unglaublich schwerelosen weißen Hintergründen. Diese Formen sind lebendig und alltäglich; sie lassen sich leicht benennen, widersetzen sich jedoch hartnäckig der Beschreibung. Mit ihrer Einfachheit und ihren bescheidenen thematischen Variationen halten sie der modernistischen Vergangenheit der Malerei einen Spiegel vor: Man kann ihn ihnen Malewitschs Bestreben erkennen, das Immaterielle zu materialisieren und die Farbe in einer imaginären Unendlichkeit schweben zu lassen; und in ihnen klingt Gertrude Steins rigorose Versicherung an, dass es keine Wiederholung gibt, sondern nur ein Beharren. Die Geister der alten Garde sind anwesend und verkörpern sich in der materiellen Direktheit der Gemälde und in der Neugier der Malerin auf die Arbeit des Blicks, in der Neugier darauf, wie man aus fast Nichts etwas machen kann, das definitiv etwas ist. Doch dieser Einsatz modernistischer Problemlösungen, modernistischer Strenge und modernistischer Beschäftigung mit Material und Form lehnte es ab, sich selbst so ernst zu nehmen, wie es für diesen Kanon charakteristisch ist. Letain macht Gemälde, die gleichzeitig kopflastig und schwerelos, voller Gelächter und voller Anmut sind. Diese Gemälde sind zu heimelig, um Erhabenheit zu reklamieren, zu wuchtig, um schön zu sein, und zu bescheiden, um das existenzielle Gewicht der expressiven Geste zu tragen. Aber sie sind absolut ernsthaft, was die Freude betrifft, und überraschen die Betrachter*innen immer wieder, indem sie diese Freude aus tiefster Überzeugung auf dem Feld einer rutschigen, schludrigen, taumelnden Genauigkeit verorten.

Sarah Hollenberg, 2019

Beth Letain (*1976, CA) studierte am Nova Scotia College of Art and Design und am SUNY Purchase College, wo sie 2008 einen MFA erwarb. Ausstellungen in jüngerer Zeit (Auswahl): Pace Gallery, London; Peres Projects, Berlin; Kunstverein Reutlingen, Reutlingen.

 

Peres Projects is open Monday through Friday, 11am – 6pm. For further information and sales inquiries, please contact Javier Peres (jp@peresprojects.com), Nick Koenigsknecht (nick@peresprojects.com) or call at +49 (0) 30 275 950770. For press and media inquiries, please contact media@peresprojects.com or +49 (0) 30 275 950770.